miércoles, 11 de diciembre de 2013

Robert Horry. Llamadle Mr. Clutch



 Sin duda, es una leyenda.

 Personalmente, creo que nadie puede decir que ha ganado tanto (tantísimo), habiendo estado una media de 23 minutos en pista, a lo largo de su carrera como jugador de baloncesto, como él. No en vano... tiene 7 anillos de campeón NBA (sí, uno mas que el mismísimo Michael Jordan).

 Podríamos hacer una introducción mucho mas larga, pero la abreviaré con dos palabras: Robert Horry.


 Horry ha sido uno de los jugadores con mejor muñeca de todos los tiempos en la NBA, promediando, a lo largo de su carrera, un brutal 37% en triples (en la temporada 1998/ 1999, llegó a promediar casi un 45% en tiros de larga distancia), y esto, sumado a que en los momentos no le temblaba ni lo mas mínimo el pulso... le convierten en toda una leyenda del baloncesto.

 Ahora, a sus solo 43 años, vive días mas tranquilos, aunque próximos al baloncesto, como siempre, siendo comentarista para Time Warner Cable SportsNet.

 Esta es la historia de Big Shot Rob, todo un ganador:

 Robert Keith Horry Jr. nació en Harford County, Alabama, un 25 de Agosto de 1970.

 Hijo del sargento Robert Horry Sr. y Leila Horry, el pequeño Robert vivió feliz en su amada Alabama (él siempre ha dicho que Alabama está en su corazón)... hasta que su padre, Robert Sr., decidió dejarles.


 La separación de sus padres, a sus solo 7 años, hizo que la vida del pequeño Robert diese un vuelco, ya que tendría que irse con su madre a vivir a Carolina del Sur, ya que su padre, por motivos de trabajo, no podría ocuparse de él: "No le guardo ningún rencor a mi padre, pero mentiría si dijese que he olvidado aquello. Es imposible de olvidar. Entendí, en aquel momento, que mi padre no me quería, y que me tiraba como a un juguete. Un niño nunca olvida eso".

 Al poco tiempo, regresaría a Alabama, ya que su madre, por medio de su hermana, encontraría trabajo. "Recuerdo que nos fuimos a Carolina del Sur, mi madre y yo solos. Georgia estaba justo al lado, y cuando mi padre fue destinado a Fort Benning, tuve la oportunidad de volver a verle. Estaba enfadado con él, pero un niño jamás olvida a su padre, por mucho que él diga. Era mi padre. Y es mi padre".

 Tras volver a Alabama... Robert comenzó a hacer lo que mejor se le daba, y aquello para lo que estaba destinado: para triunfar en el baloncesto.


 Robert y su madre vivían en una pequeña ciudad de apenas 9.000 habitantes, llamada Andalusia, y allí, el pequeño Horry empezaría a despuntar.

 Allá por 1984, con 14 años, Robert comenzaría a jugar para los Bulldogs de Andalusia High School, bajo las órdenes de Richard Robertson:


 Allí, como senior... Robert fue, de largo, lo mejor que se ha visto pasar por Alabama: ganó el Naismith Alabama High School Player of the Year, y la propia universidad de Alabama, tras "comerse" todo su último año... no tendría dudas: Robert Horry era su elegido, para ingresar tras el HS.


 En 1989, Horry se decantaba por University of Alabama, para estar mas cerca de su madre, y con los Crimson Tide estaría 3 años; desde 1989, hasta 1992, donde jugaría al lado de otra superestrella NBA: el genial y díscolo Latrell Sprewell:















 A las órdenes de Wimp Sanderson, Robert Horry haría que Alabama ganase 4 títulos nacionales de la Collegiate Athletic Association seguidos (él conseguiría 3, y previamente los Crimson Tide ya poseían uno), y aparecería 2 veces en la Sweet Sixteen, promediando 16 puntos por partido, como senior. "Recuerdo aquellos días", decía su antiguo compañero, Latrell Sprewell. "Robert era uno de entre un millón. Sabía hacer de todo, y siempre iba un paso por delante del resto. Parecía que no estaba, y si te despistabas un momento, aparecía en cualquier esquina de la pista, para meter un triple. Era muy bueno. Pero yo era mejor", reía.


 A día de hoy, Robert Horry aún tiene el récord, en University of Alabama, de ser el jugador con mas tapones puestos, en su etapa universitaria, con un total de 282:


 Tras aquellos años... en 1992 le esperaba la NBA.

 Robert Horry, tras 3 años en la universidad, se presentaba al Draft de la NBA, donde sería escogido, en la 1ª RONDA, EN LA 11ª ELECCIÓN GLOBAL, por Houston Rockets:


 Su amor por Houston fue tal, que actualmente vive allí, junto a su mujer, a quien conoció en la universidad: "Supongo que es porque Rockets fue quien me escogió para jugar en la NBA, pero me enamoré de Houston, como me enamoré de mi mujer en la universidad. Esta ciudad me ha dado amor, a mi y a mi familia, y es aquí donde quiero estar".

 En Houston jugaría 4 temporadas completas, a las órdenes de Rudy Tomjanovich:


 Con Rockets, Horry siempre jugaría los Playoffs, y... sí; fue aquí donde comenzaría su particular "relación de amor" con los títulos NBA.

 Al lado de gente como el grandísimo Hakeem Olajuwon, el venozalo Carl Herrera, Vernon Maxwell, Othis Thorpe, Mario Ellie, Scott Brooks o el sensacional Clyde, The Glide Drexler (éste solo ganaría 1 anillo), Robert Horry conseguiría los campeonatos back-to-back de la NBA, de 1994 y 1995, con Houston Rockets:


 Junto a estrellas como Hakeem Olajuwon y Kenny Smith, Robert Horry tuvo que aprender a ser un mejor aún role player, anotando en ocasiones, practicando una sensacional y férrea defensa, reboteando y haciendo que los tiros para Hakeem y Kenny fuesen mas fáciles: "No fue del todo difícil", decía Horry en una entrevista. "Llegué a un equipo donde había muchísimo nivel, por lo que tuve que adaptarme. Jugar al lado de tipos como Hakeem, Clyde, Kenny o Vernon es fácil, pero has de estar atentos; son como un tren, y no esperan. Has de tener todos los sentidos en marcha, porque si te despistas, estás fuera".


 Y aquello le funcionó a Robert.

 En 4 años en Texas, y promediando, en 33 minutos en pista, 10'8 puntos, 3'8 asistencias, 5'2 rebotes, 1'4 robos y 1'2 tapones, Horry jugó los 4 años la post temporada, ganando 2 anillos de campeón NBA, con solo 25 años:


 Pero tras aquellos años... se avecinaba tormenta.

 El 19 de Agosto de 1996, la NBA era sacudida con un mega traspaso.

 Robert Horry, junto a Sam Cassell, Chucky Brown y Mark Bryant, era traspasado a Phoenix Suns, a cambio del actual MVP, que no era otro que el mismísimo Charles Barkley:















 Pero aquello duró poco; muy poco.

 Horry, poco amigo de las trifulcas y los líos, venía algo enfadado, del traspaso de Rockets, y estaba... como para que alguien le dijese algo!

 Robert nunca llegó a cuajar bien en la afición de Suns, y tras una dura pelea con su entrenador, Danny Ainge (actual General Manager de Boston Celtics), en solo 32 partidos, Horry salía disparado de Arizona:


 Destino? Los Ángeles, California, para jugar con L. A. Lakers:


 El 10 de Enero de 1997, Lakers y Suns oficializaban el traspaso de Robert Horry, para jugar con los púrpura y oro, a cambio de Cedrick Ceballos, y Big Shot Rob, como es conocido, jugaría con Lakers durante 6 temporadas y media.

 Pero el primer cambio llegaría según entrase por el vestuario.

 Acostumbrado a lucir el dorsal 25, desde siempre, Robert tendría que cambiarlo al dorsal 5, ya que el 25 estaba retirado, en honor al ex jugador y leyenda Gail Goodrich. Primer cambio... que no impediría que Horry se hiciese con 3 anillos de campeón, bajo la disciplina Laker:


 En aquel equipo, y por aquel entonces, las cosas estaban claras: mandaba un coloso, llamado Shaquille O' Neal, y éste tendría un súbdito, tan leal en pista como rebelde fuera, llamado Kobe Bryant. A ellos, en 1999 se uniría Master Zen, Phil Jackson, para entrenar al equipo:











 Jackson llegaría a Lakers en 1999, vía Chicago, y desde que llegó , los angelinos comenzarían su marcha triunfal, hacia el éxito.

 Tres anillos seguidos (en 2000, 2001 y 2002), conseguiría Lakers, y, sin duda, el 3º de ellos no hubiese sido posible sin el gran Robert Horry.

 Personalmente, y como seguidor de Sacramento Kings, lo recuerdo a la perfección, con aquel magistral Robert Horry, en las Finales de Conferencia, ante SacTown:


 Pongámonos en situación:

 Cuarto partido de esas Finales de Conferencia, con Sacramento... 24 puntos arriba! Robert anotó 18 puntos mágicos, igualando el partido, y mandándolo al tiempo extra.

 Tiempo extra que... valdría para que, en el último segundo, enchufase un triple que fundiese los plomos, dándole el partido a Lakers, por 100- 99, que igualaba las series... y que posteriormente clasificaría a Lakers para las Finales de la NBA:


 Con eso... todo dicho.

 Seis temporadas y media en Los Ángeles, y Robert Horry promedió 24 minutos en pista, con 6'5 puntos, 5'6 rebotes, 2 asistencias y 1'4 robos de balón... pero estando cuando y donde tenía que estar, y ganando 3 anillos mas, de campeón NBA.











 Y ya iban... 5 anillos de campeón!

 Tras la temporada 2002/ 2003, Robert era agente libre, y con 33 años, decidió salir al mercado.

 Con 5 anillos de campeón, y con todo demostrado ya, decidió buscar tierras mas tranquilas, yéndose a San Antonio Spurs:


 Pese a que su sueño era volver a Houston, y que él mismo lo reconoció, Houston no estuvo preparado para hacerle una oferta, y éste se decanto por Texas... pero con destino San Antonio. Era lo mas cerca que podía estar "de casa": "Yo quería volver a Texas. Era mi sueño, pero hablé con Rockets, por medio de mi agente, y me dijeron que no podían hacerme una oferta competente; al menos por el momento. Y me decanté por San Antonio, quienes fueron realmente atentos conmigo y con mi familia"

 Robert llegaba a San Antonio en 2003, a un equipo... especial; tan especial como hoy.

 Allí mandaban... quienes casi 11 años mas tarde siguen mandando: el sargento de hierro, Gregg Popovich, y sus mejores soldados, Tim Duncan, Tony Parker y Manu Ginobili:








 "Es increíble", decía Horry hace bien poco, comentando un partido. "Yo he jugado con esos tíos. Y ahí siguen! Disputándoles unas Finales a Miami Heat, con LeBron James a la cabeza". Recordar que Horry (y Spurs)... ya le ganó un anillo a LeBron, en 2007, junto para Cleveland Cavaliers.

 Horry ganaría 2 anillos mas NBA, con San Antonio Spurs.

 El primero llegaría en 2005, tras ganar 4- 3 a Detroit Pistons; aquellos Pistons de Larry Brown. Y el siguiente llegaría solo 2 años mas tarde, en 2007, tras San Antonio aplastar sin piedad a los Cleveland Cavaliers de un jovencísimo LeBron James, por un colosal 4- 0:













 En en 2008, y con 38 años, el genial Robert Horry decidía retirarse como jugador, con... 7 anillos de campeón NBA:


 Sus números? 7 anillos de campeón, conseguidos en 17 temporadas en NBA. Es, actualmente, el 7º jugador, por ranking, con mas anillos en la historia de la NBA, tras Bill Russell (11 campeonatos), Sam Jones (10 campeonatos), John Havliceck (10 campeonatos), Tom Heinhson (10 anillos), K. C. Jones (8 campeonatos) y Tom Sanders (8 campeonatos). Todos ellos, son ex jugadores de Boston Celtics, en su época mas gloriosa. Horry es el primero en aparecer, tras ellos.


 En la actualidad, Robert Horry vive en Houston (su amada ciudad), junto a su esposa, Keva Develle, a quien conoció en Alabama, en la universidad, y trabajando cerca, muy cerca, del baloncesto, para Time Warner Cable SportsNet.









 Pero... no todo en la vida ha sido genial para Horry y su familia.

 En 1994, Keva y Robert tuvieron una maravillosa hija, Ashley, quien nació con un extraño y poco frecuente síndrome: el "llamado" Ip36 Deletion Syndrome (así designado, por no tener un nombre asignado).















 Este síndrome es realmente extraño, y en la actualidad, solo 96 personas se sabe que lo tienen en el mundo. Una de ellas, era la hija del matrimonio Horry.

 La niña no podía viajar, y ese fue uno de los motivos que hizo que Robert terminase cada vez jugando menos, ya que su mujer e hija no podían ir a verle a los partidos... y finalmente, en 2011, y a los 17 años de edad, su hija, Ashley, fallecía.


 Desde entonces, Robert y Keva tienen una fundación, llamada Ashley Horry Foundation, que ayuda a niños con síndromes marcados como "poco frecuentes", en los EEUU:


 Bien, pues este ha sido y es Robert Horry; o mas bien, Big Shot Rob.

 Tras 17 temporadas como profesional, Robert puede presumir de tener la barbaridad (porque son una barbaridad), de 7 anillos de campeón NBA, teniendo incluso, mas que el mismísimo Michael Jordan o Kareem Abdul- Jabbar.


 No ha sido el mejor jugador de la historia de la NBA, pero ha sabido, sin duda, estar donde tenía que estar, y en los momentos en los que tenía que estar.

 Y sobretodo... ha sabido ganar partidos.


 Mr. Big Shot Rob. Nacido para triunfar.

 En la despedida... que mejor vídeo, que uno que reúna sus mejores momentos decisivos, en la NBA? Espero que lo disfrutéis.

 Dedicado a los nostálgicos:



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