lunes, 14 de mayo de 2012

Grizzlies: desde Vancouver hasta Memphis



 Vancouver Grizzlies; quién no los recuerda?

 Allá por el año 1995, la NBA decidió "expandirse", aceptando incluir en la Gran Liga a dos franquicias no americanas (en este caso canadienses), algo que no sucedía desde 1946, cuando Toronto jugaba bajo el apodo de "Huskies".

 En 1995, como decimos, la NBA acepta incluir a los dos equipos canadienses: Vancouver Grizzlies y Toronto Raptors; años después serán los Toronto Raptors el ÚNICO equipo NO americano en seguir disputando la competición, una vez que los Grizzlies abandonan Canadá para irse a Memphis, Tennessee.

 Los inicios de Grizzlies en Vancouver no fueron fáciles; allí, en Canadá, permanecieron desde su creación, en 1995, hasta el 2001, cuando se mudaron a Memphis.


 Su pabellón inicial fue el mítico General Motors Place; en un principio la idea de Vancouver Grizzlies fue conseguir American Airlines como patrocinador principal, pero la negativa de la aerolíneas a patrocinar un pabellón no- americano, dejó a Grizzlies al "descubierto", siendo la General Motors el único que se "ofrecería" a poner su nombre al pabellón de los jóvenes e inexpertos Grizzlies:


 A nivel deportivo, los Grizzlies, en 1995, escogerían a en su 1º elección del Draft al mítico Bryant Reeves, conocido como "Big Country", dados su orígenes (la rural Arkansas), en la 6ª ELECCIÓN GLOBAL. Reeves fue una buena elección por Vancouver durante sus tres primeras temporadas como profesional, pero a partir de su 3ª temporada, el fornido pívot empezó a tener problemas de sobrepeso (se iría hasta los 131 kilos), lo que "dilapidaría" su carrera.


 Un año más tarde, ya en su 2ª temporada en la NBA, los Grizzlies de Vancouver escogerán en la 3ª ELECCIÓN GLOBAL a Shareef Abdul- Rahim, jugador que sería CLAVE para el futuro de la franquicia (explicaremos por qué):


 Los Vancouver Grizzlies sobrevivían a "duras penas": el pabellón NUNCA se llenaba, y eran pocos (o inexistentes), los jugadores que querían abandonar los EEUU para jugar en Canada, y además en un equipo calificado como "perdedor". Los problemas se harían "insalvables" a partir del LOCKOUT (siempre el lockout como problema): el lockout hizo que la gente perdiese la poca afición que había en Vancouver por el baloncesto, por lo que dejaron de ir al estadio... y apareció el SALVADOR de los Grizzlies: Michael Heisley:




 Michael Heisley (de aquella millonario a la par que "semi desconocido"), compra los Vancouver Grizzlies, con la intención de sacarlos de Canadá para jugar en los EEUU, y en 2001 la franquicia se trasladará a Memphis, Tennessee, pasándose a llamar Memphis Grizzlies (tal y como los conocemos ahora):


 Inicialmente, los ya Memphis Grizzlies jugarán en el "improvisado" Pyramid Arena, donde lo harán desde la temporada 2001 (su inicio en EEUU), hasta la temporada 2004, donde pasarán a jugar en el nuevo y moderno FedEx Forum, su actual "hogar":

 

 En el Draft de 2001 (su primer Draft como equipo norteamericano), los Grizzlies realizarán una jugada calificada como "maestra"; escogerán en su 1ª ronda a Shane Battier (quién se convertiría en el jugador favorito de la afición):


 Pero la cosa no se había quedado ahí para Grizzlies; previamente, y entrando Shareef Abdul- Rahim en juego (como dijimos antes), los Grizzlies consiguen el fichaje de Pau Gasol, fichado en la 3ª posición por Atlanta Hawks, que aceptarían intercambiarlo por el base. Pau se convertiría en "Rookie of the Year":


 Con jugadores como Pau Gasol (el gran Pau Gasol), y Shane Battier, acompañados de jugadores como Mike Miller (actualmente en Miami y gran amigo personal de Pau), los Grizzlies comenzarán a crecer, y en la temporada 2003/ 2004 conseguirán por 1ª vez en su historia CLASIFICARSE PARA LOS PLAYOFFS; esto marcaría el inicio de una nueva era en Memphis, y para los Grizzlies en particular, abandonando el "ostracismo" al que se habían visto sometidos en Vancouver.


 A partir de aquí, la historia es ya conocida, más o menos: jugadores como Pau Gasol abandonarían Memphis en busca de títulos y algo más de mercado, y llegarían otros como Rudy Gay, Michael Conley, OJ Mayo... todos ellos bajo la dirección de un gran GM (General Manager), como es Chris Wallace, y un gran entrenador como lo es Lionel Hollins.

 En el año 2008, y sin ya Pau Gasol en Memphis, los Grizzlies recibirían la "visita" de otro Gasol, Marc Gasol, que se convertiría, poco a poco y sin llamar la atención, en una PIEZA CLAVE para estos Memphis Grizzlies:


 Poco a poco, los Memphis Grizzlies, con jugadores como Rudy Gay, Michael Conley, OJ Mayo, "Big Marc" Gasol, Zach Randolph, Tony Allen, etc, se han convertido en un equipo "asiduo" a los Playoffs de la NBA, mostrándose como un equipo joven, divertido, rápido, técnico y muy bien dirigido (por Lionel Hollins).

 Pero la historia de los Grizzlies va unida a nuestro país, ya que de los únicos 3 jugadores All- Star de su corta historia, 2 son españoles; sus 3 All- Star a lo largo de los años habrán sido:

- Pau Gasol
- Marc Gasol
- Zach Randolph



 Estos son los Memphis Grizzlies (en un pasado Vancouver Grizzlies); un equipo que presenta TODOS los requisitos para convertirse en una gran franquicia en la NBA, gracias, entre otras cosas, a una inteligente gestión.

 Esperemos que los Grizzlies no se vuelvan perezosos y su "hambre" crezca temporada a temporada:


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