lunes, 23 de abril de 2012

Las mejores "parejas" de la historia



 Cuando pensamos en las mejores "parejas" de la NBA, en los mejores dúos, probablemente siempre se nos vengan a la cabeza Malone y Stockton (en la foto superior), como máximos exponentes de la NBA en este apartado. A lo largo de los años muchas han sido las parejas que nos han sorprendido con su juego, dando como fruto, en la mayoría de los casos, anillos y éxitos a la franquicia. Repasemos el "Top 10" histórico más famoso:

1. Michael Jordan- Scottie Pippen.

 Quizás la pareja histórica por excelencia en la NBA. Michael y Scottie jugaron juntos durante 10 años (de 1987 a 1993, y luego, en la 2º época de Jordan, de 1995 a 1998). Estas dos "leyendas vivas" del baloncesto lograron juntos 6 anillos de la NBA. Ambos eran grandísimos defensores y aún más grandes competidores. Todos sabemos que Michael Jordan ha sido el mejor, pero... qué habría sido de "Sir Mike" sin Scottie Pippen?. Es una pregunta que nos hacemos constantemente.



2. Bob Cousy- Bill Russell.


 Bob Cousy y Bill Russell jugaron juntos para los Celtics durante 7 años (desde 1956 hasta 1963). Sin duda, estamos hablando del mejor tándem de la historia de los Boston Celtics. Bill era un defensa perfecto (11 anillos en la NBA en 13 años), mientras que Bob era el atacante ideal; Cousy convertía el balón en su mejor aliado, ya que era un verdadero mago, mientras que Russell, apodado como "The Hawk", convirtió el tapón en  un arte.



3. Kareem Abdul Jabbar- Earving "Magic" Johnson.




 Simplemente espectaculares. Kareem y "Magic" hacían del baloncesto algo que iba más allá del arte. Jugaron juntos durante 10 años. El Draft de 1979 le dio a Kareem Abdul Jabbar lo que más llevaba deseando desde sus tiempos un Milwaukee: un base que le suministrase balones y que a la vez le quitase presión. Magic llegó en aquel Draft, escogido el número 1, y los Lakers cambiaron para siempre. Aquellos Lakers eran una alegría para la vista. Fueron los precursores del llamado "Show Time".



4. Shaquille O'Neal- Kobe Bryant.


 Podrían definirse como la pareja "ni contigo ni sin ti". Estos dos "enamorados" jugaron juntos durante 8 años (de 1996 a 2004). Shaq y Kobe no se aguantaban (nunca se aguantaron); eso no era un secreto, pero la realidad es que juntos consiguieron 3 anillos en 4 Finales que llegaron a disputar juntos. Juntos, dominaron la Conferencia Oeste. Su "guerra particular" acabó con Shaq rumbo a Miami, dejando a Kobe Bryant como máxima estrella.


 Ex- compañeros suyos, como Robert Horry o Nick Van Exel han llegado a decir que en más de una ocasión Shaq tuvo que ser sujetado en los vestuarios para no agredir a Kobe Bryant. Ha sido una verdadera lástima, porque aunque juntos lograron 3 anillos, da la sensación que si llegan a "aguantar" un poco más, podrían haber ganado 2 o incluso 3 anillos más.



5. Larry Bird- Kevin McHale.


 Otra grandísima pareja "made in Boston Celtics". Juntos jugaron durante 12 largos años (desde 1980 hasta 1992). Larry Bird era el "brazo ejecutor" Celtic, con sus triples, sus robos, sus rebotes; era un verdadero todoterreno, mientras que Kevin McHale era un anotador compulsivo: le daba igual salir del banquillo que ser titular; su rendimiento era siempre exquisito (algo muy muy similar a lo que hoy en día sería, por ejemplo, James Harden para OKC). Sus largos brazos hacían que su tiro fuese prácticamente imparable. De Larry... poco hay que decir: una AUTÉNTICA LEYENDA DEL BALONCESTO.



6. John Stockton- Karl Malone.


 Quizás esta sea la "pareja" ideal de la NBA por excelencia. Hablamos de dos jugadores simplemente excepcionales. Jugaron juntos durante nada más y nada menos que... 18 AÑOS!!!. Jugaron desde 1985 hasta 2003, cuando Karl Malone hizo sus maletas rumbo a L. A., con el claro objetivo de conseguir "su" anillo deseado (el cual nunca llegó). Pero no todo en la vida va de anillos; en los 18 años que esta pareja estuvo "unida", SIEMPRE LLEGARON A PLAYOFFS. A día de hoy, John Stockton es el máximo asistente histórico en la NBA, con 15806 asistencias en su poder. Él y el "Cartero", llegaron a 5 Finales de Conferencia y a 2 Finales de la NBA. Una pareja simplemente espectacular: quizás la PAREJA PERFECTA:



7. Walt Frazier- Willis Reed.


 Sin duda, la mejor pareja en la historia de los NY Knicks. Jugaron juntos durante 7 años (desde 1967 hasta 1974). Walt Frazier, "Clyde", como era apodado... que podemos decir: es una leyenda del baloncesto; en 1996 fue nombrado como uno de los 50 mejores jugadores de la historia en la NBA, y actualmente, la marca deportiva Puma tiene unas zapatillas dedicadas a él: "CLYDE". Frazier fue el primer jugador en la historia en triunfar con unas zapatillas de perfil bajo, tipo tenis; los demás jugadores siempre jugaron con zapatillas tipo "bota". Respecto a Reed, es un ídolo en NY; lo es desde que en el 7º partido de las Finales de la NBA en 1970 jugó con un desgarro en su muslo, ante L. A. Lakers. Willis tuvo que ser ayudado a ir al vestuario, ya que apenas podía mantenerse en pie, pero eso no le impidió, de ninguna manera, volver cojeando al "ring" y ayudar a "sus" Knicks a derrotar a los Lakers de West, Chamberlain y Baylor.



8. David West- Wilt Chamberlain.


 David West: el "hombre logo" de la NBA actual. Jugó junto a Wilt Chamberlain (el hombre de los 100 puntos en un partido), durante "sólo" 5 años. Todo el mundo pensó, a la hora del fichaje de Wilt a Lakers desde Philadelphia 76ers, que los Lakers habían metido la pata. La realidad de todo esto es que los Lakers alcanzaron 4 Finales en 5 años con este tremendo duo. El famoso "fadeaway" de Wilt era simplemente único, unido a su tremendo físico, mientras que el control de balón de David West era algo simplemente espectacular.



9. Isiah Thomas- Joe Dumars.


 9 años unidos para esta pareja "Bad Boy". Las dos estrellas de los Pistons de aquella época (jugaron juntos desde 1985 hasta 1994) ganaron juntos 2 anillos de campeones NBA, llegando a un total de 3 Finales. Eran la insignia, junto con Dennis Rodman y Bill Laimbeer, de aquellos "Bad Boys" de los Pistons. Isiah era la estrella del equipo, el "pequeño" jugón, mientras que Joe Dumars era el llamado "asesino silencioso" de aquellos Pistons. Juntos formaban una pareja letal.



10. Shawn Kemp- Gary Payton.


 Estamos hablando, probablemente, de la pareja más espectacular de todas las nombradas. Jugaron juntos durante 7 años (de 1990 a 1997), hasta que Gary Payton hizo las maletas (al igual que Malone) rumbo a Lakers en busca de un anillo. Estos dos jugadores llevaban la palabra "alley- hoop" en su sangre; sin duda era su jugada favorita. No ganaron ningún anillo (ni juntos ni por separado), pero eran una pareja simplemente espectacular.


 Gary era una defensor exquisito, además de un increíble pasador, mientras que Kemp... bueno, Kemp era un portento físico. Durante su "unión" siempre estuvieron entre los favoritos al anillo, y muchos expertos dicen que su gran "maldición" fue la de haber coincido en la época de Jordan. Eran una genial pareja: físico, trabajo, talento...




 Como hemos dicho anteriormente,muchas han sido las parejas que han causado sensación en la NBA (no nos hemos olvidado del dúo Duncan- Robinson, ó de Julius Erving- Moses Malone), pero creo, sinceramente, que estos pueden haber sido los mejores dúos que hayamos podido ver, o al menos de una manera regular.

 En la actualidad, nombraremos los 4 más "impactantes":

 1. LeBron James- Dwayne Wade.


 Probablemente el más "impactante", aunque puede que más que por su entendimiento lo sean por su calidad por separado. Ambos se unieron hace ya dos temporada, cuando LeBron decidió emigrar de su frío Ohio natal a tierras "más cálidas", yéndose a Miami para encontrarse con su gran amigo Wade (al que también se les unió un tercer mosquetero, Chris Bosh). La realidad es que este dúo tiene aún mucho (muchísimo) que demostrar, pero en su primer año, y tras muchos altibajos, consiguieron llegar a las Finales de la NBA, cayendo derrotados ante unos sólidos Mavericks. Mucho margen de mejora para esta letal pareja, aunque el anillo es algo que ya causa "tensión" en la pareja:



2. Kevin Durant- Russell Westbrook.


 Otra de las parejas "eléctricas" de la liga. Poco se puede decir que no se sepa ya de estos dos "jugones". Kevin Durant es, a día de hoy y pese a su corta edad, un jugador único: sin duda, un Top 3 en la NBA; es capaz de cualquier cosa sobre la pista: penetra, machaca, asiste, anota, tapona, defiende, tiro exterior... es un verdadero fuera de serie. Russell, por otro lado, es el "niño malo" del equipo: es un jugador increíble, de una gran calidad y una gran potencia, pero se empeña, a veces, en abusar de sus facultades, siendo en determinadas ocasiones "co-productivo" para el equipo, aunque sus números sean muy buenos; en cuanto mejore su juego (algo que poco a poco va consiguiendo) y aprenda a jugar más en equipo, puede que estemos hablando de uno de los mejores. Mucho talento en esta pareja, que tiene un gran margen de mejora dada su corta edad:



3. Kevin Garnett- Rajon Rondo.


 Quizás a alguno le extrañe ver a esta pareja aquí, pero... realmente son una pareja sensacional. KG ha aprendido muchísimo de Rajon (como él mismo ha confesado),mientras que el joven Rondo ha visto en Garnett a una figura a la que imitar. Ambos tienen un carácter volcánico, un temperamento que es capaz (y ya lo ha sido), de jugarles muy malas pasadas... pero ambos son buenos, muy buenos en lo que hacen; Garnett ha demostrado a lo largo de la historia que es de los mejores en su posición: un hombre capaz de decidir un partido y también capaz de sacar de quicio al más pintado. Respecto a Rondo... el propio Garnett ha llegado a decir que el joven base tiene aún... más carácter que él!. Eso sí que es preocupante. Rondo es un genial pasador (uno de los mejores), además de un experto en robar balones; también es un muy buen penetrador. Como defecto principal... no sabe tirar (los tiros libres son su "especialidad", aunque es cierto que poco a poco intenta mejorarlos). Ambos han conseguido ya un anillo juntos en unos "incombustibles" Celtics. Esperemos que no sea el único:



4. Kobe Bryant- Pau Gasol.


 Pau; "nuestro" gran Pau; que no habrá tenido que aguantar el ex- jugador de Grizzlies de la estrella de Lakers?. Ellos dos tienen una relación tipo la que tuvo Kobe con Shaq años atrás; una especie de "ni contigo ni sin ti". La elegancia de Pau Gasol siempre ha sido exquisita: jamás ha hablado mal de "su" capitán y siempre ha dejado claro que Kobe es la estrella, el símbolo de Lakers; nunca le ha caído del todo bien, pero siempre ha reconocido que le necesita. Kobe, por su lado, siempre ha sido crítico con Pau: que si necesita defender más, que si ha de ser menos blando, que si esto, que si lo otro... pero la realidad es que los números de Pau ahí están (para quién dude de él): anillos y gloria para el de Sant Boi, que cuando no está, los Lakers ven como el rendimiento del equipo sufre un bajón considerable. No son grandes "enamorados", pero reconozcámoslo: ambos forman una gran pareja.



Como "colofón" final, os dejaré un video de grandes jugadas de Stockton y Malone (quizás la pareja perfecta), para que disfrutéis un poco de "los viejos tiempos":



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